lunes, 21 de febrero de 2011

Béla Fleck - Perpetual Motion (2000)


Béla Fleck es sin duda un virtuoso del banjo, y es capaz de interpretar con su instrumento desde el country mas popular hasta el jazz mas complejo. Su éxito se debe sobre todo a su banda Béla Fleck an The Flecktones.

Pero hoy no me quiero centrar en su exitosa banda y si en su carrera en solitario. Béla como explorador musical que es, viaja junto con su banjo por numerosos géneros musicales, de ahí que tenga en su posesión grammy de jazz, pop, country, world music o MÚSICA CLÁSICA. Y de este género la siguiente perla, "Perpetual Motion" del 2000, grabación con la que consiguió el grammy "Best Classical Crossover Album". Es increíble como Béla con su banjo se atreve (y de forma magistral) a interpretar obras clásicas de maestros de la composición como Bach, Debussy, Beethoven o Brahms. Béla Fleck, como siempre, un placer para los sentidos.

1. Scarlatti: Keyboard Sonata in C Major K. 159
2. Bach: Two-Part Invention No. 13
3. Debussy: "Doctor Gradus ad Parnassum" from Children's Corner
4. Chopin: Mazurka in F-sharp Minor
5. Bach: "Prelude" from Partita No. 3 for Solo Violin
6. Chopin: Etude in C-sharp Minor
7. Chopin: Mazurka in F-sharp Minor
8. Bach: Three-Part Invention No. 10
9. Tchaikovsky: Melody in E-flat
10. Brahms: "Presto in G-Minor I after Bach"
11. Bach: "Prelude" from Suite for Unaccompanied Cello 1
12. Bach: Three-Part Invention No. 15
13. Paganini: Moto Perpetuo
14. Scarlatti: Keyboard Sonata in D Minor K. 213
15. Bach: Two-Part Invention No. 6
16. Beethoven: "Adagio sostenuto" from "Moonlight" Sonata
17. Bach: Two-Part Invention No. 11
18. Beethoven: Seven Variations on "God Save The King"
19. Bach: Three-Part Invention No. 7
20. Paganini: Moto Perpetuo (Bluegrass version)

Béla Fleck: banjo
Chris Thile: mandolina
Joshua Bell: violín
Evelyn Glennie: marimba
Gary Hoffman: violoncello
John Williams: guitarra
Edgar Meyer: contrabajo

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miércoles, 16 de febrero de 2011

T-Square - S.P.O.R.T.S (1986)



S.P.O.R.T.S es el nombre del duodécimo álbum de la superbanda japonesa T-Square. Creo que esta banda es bien conocida por este blog. Ya cuentan con la friolera de 35 años de historia y más de 50 discos.

Melodías pegadizas y fáciles de escuchar, que a veces suenan muy prefabricadas, quizás llevados por la moda del pop de los 80. Error que no cometerían en los siguientes álbumes con un sonido más depurado y más americano. Ojo! que este sonido así tan sintético gusta a mucha gente, pero después de escuchar muchos más cd´s de la banda puedo decir que este no es los mejores sin ninguna duda, pero aún así contiene cancionas muy animadas y trabajadas con múltiples sintes, como "Drop Goal", "Overhead Kick" o sobre todo la estrella del álbum, la latin "Takarajima", uno de los éxitos de la banda, teniendo como gran protagonista el lyricon, ese controlador de viento tan vintage.


1.Love Is in My Sight
2.Love All
3.Hit and Run
4.Leave Me Alone
5.Overhead Kick
6.Drop Goal
7.Takarajima
8.Camel Land
9.Passage of Clouds


Takeshi Ito: Lyricon y saxo alto
Hiroyuki Noritake: Batería
Toyoyuki Tanaka: Bajo
Masahiro Andoh: Guitarra eléctrica
Hirotaka Izumi: Teclados y sintetizadores
Jake H. Conception: Saxo tenor (track 2)
Kenichiro Hayashi: Trompeta (track 2)
Shin Kazuhara: Trompeta (track 2)
Eiji Arai: Trombón (track 2)
Sumio Okada: Trombón (track 2)

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lunes, 14 de febrero de 2011

The Rippingtons - Life in the Tropics (2000)


Con la noticia del lanzamiento del nuevo álbum "Côte D`Azur" de The Rippingtons, obsequio a quien quiera pasarse por aquí con un nuevo cd de los maestros del smooth jazz.

"Life in the Tropics" del año 2000 fue el primer álbum del grupo en ser grabado digitalmente y en donde se nota el traslado del lider Russ Freeman al sur de Florida.
Este álbum es de los más comerciales y "smooth" orientado a un público mayor. El disco comienza con un track "Club Paradiso" muy comercial y con toques "ibizencos" donde el saxo alto de Eric Marienthal se fusiona con la guitarra acústica de Russ Freeman de donde sale un tema que podría ser la banda sonora de cualquier verano en la costa levantina, salvando las diferencias entre el buen gusto de The Rippingtons y la música machacona y casposa de la costa valenciana. "Caribbean Breeze" es el típico tema de Russ Freeman de buen gusto con la guitarra acústica y fraseos muy escuchables, en cambio "Cruisin`Down Ocean Drive" se cambia a la guitarra eléctrica en limpio para tocar al estilo jazz contemporáneo de los 90 intentando hacernos sentir el típico rico de Miami que recorre con su descapotable los bares más caros de Miami Beach, no en vano Ocean Drive es la famosa calle de Miami lleno de pubs con neones. El cuarto track, la guitarra deja sitio al saxo soprano, aunque para mi su sonido se me hace algo casposo, de Dave Koz para dar lugar a una canción relajante pero a la vez animada "Be Cool". La siguiente es "Rythm of your life" una de las dos canciones con letra del disco, típico tema latino con metales y piano con ritmo de merengue con la voz de "Daisy" Lourdes Villa. En "Love Child" se unen los saxos soprano y alto de Paul Taylor y Eric Marienthal, canción lenta y muy tranquilizante.

Más adelante nos encontramos con dos temas donde el sonido de la guitarra de Russ Freeman nos recuerda al sonido latino "Santana". Esas canciones son "Avenida del Mar" y "South Beach Mambo". Entre ellas dos nos encontramos con el track R&B "I found Heaven". Y para finalizar "Life in the Tropics", para mi el tema con más gusto del disco con el sonido precioso de Eric Marienthal con el saxo alto y la guitarra eléctrica de jazz de Freeman, y "Island Aphrodisiac" que es un calipso donde el sonido cálido de la trompeta de Ramón Flores le da el "toque" al track.

En definitiva se trata de un cd con mucho toque latino y hecho con muy buen gusto, teniendo como invitados de lujo al saxofonista Eric Marienthal (el cual se uniría al grupo con este álbum) y al teclista Bob James. Lo único que echo de menos es más improvisación y menos sonido casposo. Aún así es un álbum muy recomendable y que gustará a mucha gente.

1. Club Paradiso
2. Caribbean Breeze
3. Cruisin' Down Ocean Drive
4. Be Cool
5. Rhythm Of Your Life
6. Love Child
7. Avenida Del Mar
8. I Found Heaven
9. South Beach Mambo
10. Life In The Tropics
11. Island Aphrodisiac

The Rippingtons

Russ Freeman: Guitarra acústica, guitarra eléctrica, teclados, bajo y coros
Eric Marienthal: Saxo alto, saxo soprano y saxo tenor
Dave Kochanski: Teclados
Kim Stone: Bajo
Dave Hooper: Batería
Ramón Yslas: Percusión

Invitados

Bob James: Fender Rhodes y teclados
Paul Taylor: Saxo alto
Dave Koz: Saxo soprano
"Daisy" Lourdes Villa: Voz
Howard Hewett: Voz
Jerry Hey: Trompeta
Ramón Flores: Trompeta
Gary Grant : Trompeta
Bill Reichenbach: Trombón
Bill Heller: Piano y teclados
Gary Brown: Teclado, bajo y coros
Peter White: Guitarra clásica
Laurie Hooper: Coros
Andi Howard: Coros
Michael Angelo Saulsberry: Coros

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viernes, 11 de febrero de 2011

George Duke - Guardian Of The Light (1983)


Regreso con el polifacético George Duke dedicándole este álbum a mi gran amigo navarro Trino :) :) un más que interesante álbum de los 80, o sea toca disco/jazz/funk. La grabación en concreto es "Guardian Of The Light", y según George Duke para la composición de algunos temas su influencia fue una saga que estaba arrasando en esos momentos, es decir, "La Guerra de las Galaxias".

Vamos que otra ración de su alegre y espectacular jazz funk con ese equilibrio disco y jazz sin sobrepasar la casposidad del disco puro y con sus respectivas baladas esta vez influenciadas por el estilo R&B como "Give Me Your Love" que George Duke irá dominando poco a poco. Se nota también en algunas canciones la lina del bajo estilo marca de la casa "Stanley Clarke" como en el tema "Shane" o "Silly Fightin".

Pero un track que destaca sobre todo, y que fue un éxito en Francia o Japón fue la disco "Reach Out".

Espero que lo disfruteis y especialmente mi gran amigo Trino!!!

01. Overture
02. Light
03. Shane
04. Born to Love You
05. Silly Figtin
06. You (Are the Light)
07. Reach Out
08. Give Me Your Love
09. Stand
10. Soon
11. Celebrate
12. Fly Away

George Duke: Voz, piano, teclados, Fender Rhodes Clavitar, Vocals Synthesizer Roland y sintetizadores
Erik Zobler: Voz
Lou Mccreary: Trombón
Jerry Hey: Trompeta y fliscornio
Gary Grant: Trompeta y fliscornio
Larry Williams: Saxo tenor
Charles Fearing: Guitarra eléctrica
Louis Johnson: Bajo
Byron Miller: Bajo
Johnny Mcghee: Guitarra eléctrica
Ndugu Chancler: Batería
John Robinson: Batería
Paulinho Da Costa: Percusión
Steve Forman: Tablas
Larry Bunker: Timbales
Frank Foster: Violin
Carol Shive: Violin
Ron Folsom: Violin
Brenton Banks: Violin
Dorothy Wade: Violin
Arnold Belnick : Violin
Endre Granat: Violin
Robert Sushel: Violin
Marcia Van Dyke: Violin
Ken Yerke: Violin
Murray Adler: Violin
Mari Botnick: Violin
Assa Drori: Violin
Israel Baker: Violin
Henry Ferber: Violin
Sheldon Sanov: Violin
Bob Sanov: Violin
Karen Jones: Violin
Nathan Ross: Violin
Reginald Hill: Violin
Paul Shure: Director
Patti Austin: Voz
Portia Griffin: Voz
Lynn Davis: Voz


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jueves, 10 de febrero de 2011

John Zorn - Masada: Live in Sevilla (2000)


John Zorn es de esos músicos que quizás cuando lo escuchas por primera vez te quedas bastante sorprendido por su singular forma de ejecutar su saxo y por los diversos estilos que practica (jazz, hardcore, noise, experimental,...). Se introdujo en el jazz y la música contemporánea influido por los compositores John Cage y Karlheinz Stockhausen.

Este saxofonista americano, encuadrado en el género avant-garde, empezó aprendiendo otros instrumentos antes de decantarse por el saxo alto, tiene desde 1994 su propio sello discográfico (Tzadik) por donde publica todos sus álbums, que son ya más de 100, tanto como él en solitario o junto a bandas como Naked City, Painkiller, Parachute, Masada, Electric Masada o Hemophiliac, entre otros.

En este album "Live in Sevilla" es con el grupo de jazz Masada (en su formato de cuatro músicos: trompeta, saxo, batería y bajo) con el que aparece en el Teatro Central de la capital andaluza. El protagonismo en este directo corre a cargo de John Zorn y el trompetista Dave Douglas acompañados por el bajo y la batería de Greg Cohen y Joey Baron respectivamente. Sin duda Zorn y Douglas derrochan técnica y creatividad de una forma que yo nunca había escuchado y sincronizados al 100%. Jazz, arriesgadas improvisaciones y tintes de música judía (Klezmer).

Un álbum ampliamente recomendado a amantes de la buena música y sobre todo a saxofonistas.

1.Ne'eman
2.Katzatz
3.Hadasha
4.Beeroth
5.Yoreh
6.Hazor
7.Nashon
8.Lakom
9.Bith Aneth

John Zorn: Saxo alto
Dave Douglas: Trompeta
Greg Cohen: Bajo
Joey Baron: Batería

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miércoles, 9 de febrero de 2011

Guru's Jazzmatazz, Vol. 4: The Hip Hop Jazz Messenger: Back to the Future (2007)


El cuarto y último volúmen del proyecto del desaparecido Guru Jazzmatazz no es el mejor ni por asomo. Muy lejos de los 2 primeros volúmenes pero muy por encima del decepcionante tercer álbum.

En este caso el motivo de no gozar de la popularidad de los anteriores discos es la menor presencia de jazz por bases más del rollo R&B o soul comercial. De todas formas tiene tracks muy interesantes como "State of Clarity" con el legendario pianista Bob James, "Look To The Sun" que en realidad la base es "Sneakin in the back" de Tom Scott and L.A Express, "This is Art", "Living Legend" con David Sanborn o "Universal Struggle" que su flow nos recuerda al tema "The traveler" del Vol.2 de Jazzmatazz.

A pesar de que el elemento "jazz" es casi inexistente en este cuarto volúmen, podemos rescatar otros buenos tracks como sería "Connection" o "Stand Up" con Damian Marley con su estilo toque "ragga". Eso si, a los fans del rap en general y a los fans de Gang Starr en particular, les encantará.

20% jazz y 80% rap, soul y r&b.


1.Cuz I'm Jazzy - Guru & Slum Village
2.State Of Clarity - Guru & Common/Bob James
3.Stand Up (Some Things'll Never Change) - Guru & Damian 'Jr Gong' Marley
4.Look To The Sun
5.Connection - Guru & Kem
6.Fine And Free - Guru & Vivian Green
7.Wait On Me - Guru & Raheem Devaughn
8.International - Guru & Bobby Valentino
9.This Is Art - Guru & Ronnie Laws
10.Fly Magnetic - Guru & Dionne Farris
11.Jazz Style - Guru & Omar
12.Follow The Signs - Guru & Shelley Harland
13.Universal Struggle - Guru & Brownman
14.Infinite - Guru & Blackalicious
15.Kissed The World - Guru & Caron Wheeler
16.Living Legend - Guru & David Sanborn


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viernes, 4 de febrero de 2011

Return To Forever - Romantic Warrior (1976)



Esta banda de Jazz Rock liderada por el pianista Chick Corea fue la formación que fundó luego de varias incursiones en solitario y tras acoger la fama recogida gracias a su participación en el disco del legendario trompetista Miles Davis, "Bitches Crew".

Pues bueno en los inicios del grupo allá por los principios de los 70, tenia una tendencia más latina acentuada por los músicos que formaban la banda. Estaban Stanley Clarke (bajo), Flora Purim (voz), Airto Moreira (percusión), Joe Farrell (saxo y flauta) y el propio Corea. Una gran muestra de esta formación es el cd "Light as a Feather" con su mítico tema "Spain".

Pues bien, el cd que subo aquí es de la segunda formación que formó Chick Corea en 1973 bajo el mismo nombre, pero esta vez si Airto Moreira, sin Flora Purim ni Joe Farrell, pero incorporando al guitarrista Bill Connors y el batería Lenny White y continuando Stanley Clarke con el bajo. Bajo la linea de "Mahavishnu Orchestra" y "Weather Report", "Return To Forever se consagró junto a las dos anteriores bandas citadas, el máximo exponente del jazz fussion.

Finalmente el cambio último fue la guitarra, que la ocupó el de aquella joven Al Di Meola, formación definitiva con el que grabarían el que los críticos consideran su obra maestra y que aquí subo. "Romantic Warrior" es sin duda una obra del jazz fussion y psicodélico como el que más. Impecable.

Chick Corea: Teclados y piano
Lenny White: Batería
Al Di Meola: Guitarra eléctrica y acústica
Stanley Clarke: Bajo y contrabajo

1. Medieval Overture
2. Sorceress
3. The Romantic Warrior
4. Majestic Dance
5. The Magician
6. Duel Of The Jester And The Tyrant (Part I & Part II)

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